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Mobile Studios webdifunde la caminata Wallenda

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Jugándolo todo

Discovery Channel contó con Mobile Studios y el TriCaster de NewTek para hacer la cobertura de la atrevida caminata de Nik Wallenda que retaba a la muerte. Los televidentes a través de Latinoamérica tuvieron el privilegio de sentarse en primera fila para ver al legendario de la cuerda floja, caminar 457 metros sobre el río Pequeño Colorado. 



La caminata de Nik Wallenda sobre el río Pequeño Colorado, cerca del Gran Cañón, el 23 de junio, no solamente fue la primera vez para el artista de la cuerda floja, sino que también produjo significativas buenas calificaciones para Discovery, que considera esta actividad especial como una de las más vistas en su historia. 

Unos 13 millones de televidentes sintonizaron para ver a Wallenda, un miembro de la séptima generación de la Familia Acróbata Wallenda. Mientras caminaba y rezaba hasta atravesar la distancia de 427 metros, venció los fuertes vientos a través del cañón y evadió la muerte que seguramente lo habría esperado si se hubiese caído al fondo, 457 metros por debajo.

La actividad también produjo una significativa atención internacional: Discover Brasil, Discover Latinoamérica y Discover México trasmitieron el espectáculo en vivo y en directo a los televidentes.

Junto con Discovery en Español, que atiende a castellanohablantes en todos los Estados Unidos, estos canales jugaron un importante papel para ayudar a Discovery a maximizar sus oportunidades de ingresos al expandir su audiencia para esta actividad, y al transmitir anuncios comerciales en castellano y en portugués.

Desde la perspectiva comercial, Discovery contó con lo que llama “carretes de dinero”, es decir, tandas de cuñas personalizadas para cada uno de los canales internacionales, al igual que Discovery en Español, para así brindar a sus anunciantes más opciones para alcanzar sus audiencias deseadas y para impulsar oportunidades de ingresos más altos para la cadena.


Flujo de trabajo de la producción

Mientras se llevaba a cabo la caminata sobre la cuerda floja sobre el río Pequeño Colorado en la Nación Navajo cerca del Gran Cañón, las señales de los canales de Discovery en castellano y portugués se procesaban a unos 3700 kilómetros de distancia, en Miami, en la sede de Discovery Latinoamérica. Principalmente un centro de postproducción, la sede no está equipada típicamente para producción en vivo, ni mucho menos una producción que requiera transmisiones simultáneas de la misma actividad, con narración en dos idiomas y tandas de anuncios comerciales para múltiples mercados.

Para confrontar el desafío, Discover contrató a Mobile Studios, un fabricante e integrador de sistemas basado en Boca Ratón, Florida, para que les preparara seis sistemas de producción TriCaster, equipos de producción adicionales y el equipo humano necesario para cumplir con la misión. Los mezcladores de video de los TriCasters fueron el núcleo del sistema hecho a la medida para poder reproducir anuncios comerciales para cada canal internacional de Discovery y superponer el logotipo animado indicado sobra cada señal.

Desde la perspectiva del flujo de trabajo, una señal limpia de la caminata sobre la cuerda floja procedente de Arizona se transmitió en vivo desde el lugar de los hechos vía enlace satelital, a la sede principal de Discovery en Sterling, Virginia, que distribuye la señal principal de Discovery Channel. Al mismo tiempo, las instalaciones del estado de Virginia transmitieron la señal vía un enlace fibra óptica a la sede latinoamericana de Discovery en Miami.

Allí, los narradores de portugués y castellanohablantes interpretaron sobre la marcha los comentarios originales en inglés para cada una de las señales latinoamericanas. Se integraron “carretes de dinero” únicos para cada mercado, así como los logotipos apropiados, utilizando el TriCaster. Entonces cada canal personalizada se envió vía enlace satelital ascendente para su distribución a toda Latinoamérica, así como a los castellanohablantes en los Estados Unidos.


Más detalles


A pesar del nombre de la empresa, Mobile Studios no se especializa principalmente en ofrecer instalaciones y equipo humano, dijo el presidente Rich Rubin. Más bien, Mobile Studios desarrolla una unidad móvil de producción tipo flypack llamada PortaCast®, que emplea un TriCaster como consola y suministra las herramientas esenciales de producción de video: selección de fuentes, gráficos y monitoreo, para producir televisión en vivo desde ubicaciones remotas, particularmente en lugares donde el espacio es escaso.

“Fabricamos una consola bastante única y es uno de los motivos por los cuales Discovery nos eligió”, dijo Rubin. “Les gustó la forma que consolidamos nuestros sistemas, lo portátiles que son y nuestra capacidad de suministrar equipo humano cuando la situación lo amerita”.

Para la actividad Wallenda, Discovery apartó cuatro salas adyacentes de 10x15 pies (3.05 x 4.57 metros) para Mobile Studios. Rubin se instaló en una de ellas con un TriCaster 855 utilizado para la señal de Discovery Brasil y los otros cuatro directores técnicos se instalaron en las tres salas restantes. El viernes anterior de la actividad realizada el siguiente domingo, Mobile Studios cableó las salas y esencialmente armó cinco estudios de televisión en cuatro salas pequeñas.

IEn total, Mobile Studios empleó seis mezcladores de producción TriCaster para esta actividad, incluyendo dos TriCaster 855 y cuatro TriCaster 455. Cinco de los seis se asignaron para una señal especifica, mientras el otro TriCaster 855 se mantuvo en reserva, preconfigurado para cada señal, para actuar como repuesto.

TriCaster 855 es un mezclador completo HD de 24 canales con capacidad de ocho entradas de cámaras, grabadora aisladora de ocho fuentes, grabadora incorporada para la señal final y ocho entradas virtuales tipo mezcla/efectos. TriCaster 455, que también es una solución de producción integrada, viene equipada con selección de 14 canales, cuatro entradas para cámaras, grabadora aisladora de cuatro fuentes, grabadora incorporada para la señal final y cuatro entradas virtuales tipo mezcla/efectos.

Rubin y el equipo de Mobile Studios aprovecharon dos funciones en particular de TriCaster para lograr que las señales internacionales fueran un éxito. Primero, usaron las grabadoras de disco (DDRs) internas de los mezcladores para almacenar y reproducir anuncios comerciales para cada receso. Utilizados en conjunto con la potente función de pestañas de TriCaster, Rubin y los otros directores técnicos accedieron a las listas de reproducción (que se habían creado previamente) de las grabadoras incorporadas para hacer ajustes de la tanda al simplemente arrastrar y soltar los íconos que representaban cada cuña en su respectiva posición en la continuidad.

Segundo, utilizando una entrada virtual del TriCaster, Rubin y sus directores técnicos colegas pudieron asignar una grabadora DDR en cada TriCaster para reproducir el logotipo animado de Discovery y superponerlo sobre la señal final, utilizando el incrustador río abajo del TriCaster. Esta configuración automatizó el proceso de insertar los logotipos animados para cada señal internacional, pero solamente sobre el contenido en vivo, no sobre los anuncios comerciales o promociones, lo cual es una de los importantes requisitos de programación de Discovery.

“Era muy agradable poder contar con esa función particular”, dijo Rubin, “porque así no nos tocaba decir ‘encender logotipo’ y ‘apagar logotipo’ cada vez que íbamos a comerciales.

Para estar preparados


Para asegurar de que las cosas salieran perfectamente para el equipo humano de Mobile Studios el día de la actividad, Rubin pasó el día anterior del día de la caminata de Wallenda sobre el cañón, verificando y volviendo a verificar todo el material que se reproduciría del TriCaster. “Descubrimos que algunos de los materiales no quisieron reproducir, entonces tuvimos que volver a codificarlos”, recordó. Pero para la hora de la actividad, Rubin estima que el 99 por ciento de lo que había que hacerse ya se había terminado. “A la hora de irnos al aire, los únicos verdaderos problemas fueron un par de anuncios comerciales que había que realizar algunos ajustes sobre la marcha”.

Los problemas se trataban de las listas de reproducción y algunas discrepancias entre las duraciones programadas y las verdaderas en un par de cuñas”, dijo Rubin. Hubo errores en la lista de reproducciones en dos ocasiones”, explica Rubin, “y recién los descubrimos al llegar al segmento relacionado”.

Antes de cada segmento comercial, Rubin preguntó a los otros directores vía el intercomunicador para verificar la duración del segmento. Por ejemplo, en una ocasión, “Dije: <> y uno de los directores técnicos contestó: <>“. Al verificar con Discovery, se reveló que había un error con la lista de reproducción que se había preparado para los directores técnicos, con una cuña de 1:30 grabada de última hora. Entonces, sobre la marcha, tuvimos que editar un anuncio comercial y colocarlo en el próximo segmento y eliminar una promoción para Discovery”, dijo Rubin. “Pudimos hacer estos cambios muy fácilmente con el TriCaster al simplemente cortar y pegar”. Un error similar de la lista de reproducción en otro TriCaster también se resolvió fácilmente de la misma manera, agregó.

Desde la perspectiva de Rubin, la capacidad de asignar una dirección IP a cada TriCaster, combinada con la disponibilidad vía red de todas las cuñas a usarse, resultó muy útil. Mientras cada TriCaster estaba en vivo con la actividad Wallenda, Rubin y los otros directores técnicos podían verdaderamente visitar una carpeta y acceder a las cuñas para un segmento comercial particular.

Esa conectividad IP y el acceso a directorios particulares permitió a Discovery empujar cuñas a carpetas para que los cambios pudieran efectuarse en vivo. “Les aclaro que sin eso, habríamos estando fregados”, dijo Rubin. “Si hubiéramos tenido que tomar un disco portátil y enchufarlo, creo que no habríamos podido hacer los cambios que hicimos. No creo que habríamos podido acceder el disco portátil fuera de la sesión.”

En otras palabras, agregó, el TriCaster permitió a todos los directores técnicos de Mobile Studios administrar material sin tener que salirse del proyecto, lo cual habría significado salirse del aire, cosa que habría sido totalmente inaceptable para una actividad de televisión tan importante.


Con todo en juego


Mientras es indiscutible que nadie tuvo más en juego que Nik Wallenda, eso no quiere decir no había grandes riesgos para Discovery y Mobile Studios. Con tantos ingresos en juego, los posibles deslices que pudieran haberse multiplicado a través de diversas redes eran simplemente inaceptables.

“Se trataba de una actividad en vivo y en directo y había una enorme cantidad de presión para asegurar que todo saliera como lo prometido”, dijo Rubin. “La clave era asegurarnos de que cada cuña se reprodujera durante el receso comercial, que se presentara correctamente y que el lado de ingresos se cumpliera…

Había momentos en los que literalmente me sentí como si yo fuera Nik Wallenda en la cuerda floja, hasta que él terminara de cruzar el cañón y acabara el programa. Hasta el final, me sentí como si estuviera en la cuerda floja junto con él”, dijo Rubin. “Obviamente, él teñía mucho más que perder que yo”.

Como director técnico, sin embargo, Rubin tuvo que desconectarse de la preocupación de potenciales problemas y enfocarse en operar el TriCaster.

El lunes después de la actividad, Rubin dice que recibió una carta de felicitaciones del vicepresidente de Discovery, felicitando a Mobile Studios sobre la calidad de trabajo que hizo produciendo las señales internacionales.

Mientras Rubin se siente comprensiblemente orgulloso del desempeño de Mobile Studios, rápidamente atribuye el éxito a tres elementos: los aparatos indicados, un buen equipo humano y gran apoyo.

“Cuando digo gran apoyo, me refiero al gran apoyo de NewTek, que me prestó a alguien que literalmente vivió con nosotros durante los tres días anteriores y durante la actividad. Tener su presencia era indispensable. Ese nivel de apoyo era clave para el éxito del proyecto”, dijo.

El TriCaster también brindó un desempeño impecable, agregó. “Era la perfecta opción, y el equipo humano que elegí trabajó perfectamente. La combinación de los dos produjo un proyecto exitoso”, dijo.



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